转载自百家号作者:国学杂谈

我们中国传统的节日很多,民俗文化很丰富,尤其是春节这一段时间,基本每天都是节日。正月初七是“人日”,正月初八是“谷日”,那正月初九又该是什么节日呢?——天日。人的生日过了,吃的生日过了,该给老天爷过生日了,很有意思。

天日,也叫“玉皇诞”、“玉皇会”,闽南和台湾地区称“天公日”,天水民间则直接称为“天爷生日”。名称不一样,但都是一个意思,就是说正月初九这天,是玉皇大帝的诞辰日。

玉皇大帝何许人也?相信大家都很熟悉,这应该大多是电视剧《西游记》的功劳。在《西游记》中,玉皇大帝是众神之王,是中国最大的神祗,他身居天庭,办公室是金碧辉煌的灵霄宝殿,手下有武神托塔天王、哪吒三太子、巨灵神、四大天王等,文神有太白金星、文曲星李老君等等,不仅管辖着天上人间的一切天神、地祗、人、鬼,连四海龙王、风雨雷电诸神,以及地藏菩萨、十殿阎君也都归他管辖,无论天上还是人间,都没有比他权力更大的了。

在中国的道教文化中,玉皇大帝是天界最高的主宰之神,是道教中最高级的神明之一,上掌三十六天,下握七十二地,管辖天上、人间、地府的一切事情,各路神、仙、鬼、人都归他一人管理,权力非常大。据《高上玉皇本行集经》记载:在久远劫之前,光严妙乐国的王子弃为出家,在深山中学道修真,度化众生,历经亿劫,终于当上了玉皇大帝。

传说在腊月二十五,玉皇大帝会亲自下界考察,根据世人一年中所作的善恶行为而给与赏罚,在正月初九玉皇大帝诞辰日这一天,就会返回天庭,这时候天上地下的各路神仙,都要去天庭祝寿,为玉皇大帝过生日。玉皇大帝既然来源于道家文化,道家当然是非常重视的, 在这一天,全国各地的道观都会举行盛大的仪式,诵经礼忏,恭祝玉皇圣诞。

在玉皇生日这天,庙观中也有安太岁的典礼,凡是当年生肖冲犯太岁的人,被认为当年就会遭遇不顺,就可以到庙观中,写上自己的姓名、年龄,放上一点香油钱,委托庙方供奉。

在全国各地,在正月初九这一天,民间也有各种各样的祭拜活动。祭拜天公的典礼,一般都很隆重,在祭拜之前,全家大小还要斋戒沐浴,在初九当天,还要禁止家人晾晒衣服,尤其是女裤,或者倒垃圾桶,以表示对玉皇大帝的尊重。祭品除了水果、蔬菜、五谷,还有牲口,如果要是用到鸡的话,还一定要用公鸡,不能用母鸡。如果是还愿,还必须用全羊或者全猪,讲究是非常之多。因为九与酒谐音,所以这天各家各户都会预备丰盛的酒席,尽情喝个痛快,给玉皇大帝祝寿过生日。

在佛教中,玉皇大帝被称为帝释天或释提桓因,是欲界忉利天的天王,经常听闻佛法,是佛教的大护法。因此,在正月初九这天,很多寺院也举行“供佛斋天”的法会,佛教的“供佛斋天”法会和民间的“拜天公”不同,民间供养的只是玉皇大帝一人,佛教法会则是先供养佛法僧三宝,然后再供养诸天护法,当然,也包括民间所说的玉皇大帝了。

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